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Cientistas desenvolvem tecnologia para recarregar telemóveis por atrito

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Cientistas desenvolvem tecnologia para recarregar telemóveis por atrito 04-12-2012

Cientistas da Georgia Tech, nos Estados Unidos,  estão a trabalhar no desenvolvimento de uma tecnologia que aproveita a eletricidade estática gerada por atrito para recarregar baterias, como as dos telemóveis. Até aqui, os primeiros protótipos do nanogerador conseguiram converter até 15% da energia mecânica em eletricidade.

O princípio do carregador por atrito é simples: utilizar a energia estática para alimentar dispositivos eletrónicos. A estática é a energia que faz com que uma pessoa sinta um choque instantâneo ao tocar na carroçaria do carro depois de ter esfregado demais a roupa no assento, por exemplo.

O grande desafio envolvido nessa tecnologia é a criação de superfícies e materiais que consigam captar a energia gerada por pequenos movimentos, como as oscilações do smartphone num bolso. Em tese, o atrito entre a roupa e o aparelho geraria energia elétrica suficiente para recarregar a bateria de maneira sensível.

Para gerar eletricidade a partir de stress mecânico, os cientistas apostam nos materiais conhecidos como triboelétricos, termo que designa a propriedade de converter atrito em eletricidade. Os técnicos da Georgia Tech descobriram que um tipo especial de plástico quando esfregado com metal gera energia suficiente para fazer um smartphone funcionar.

O protótipo atual foi desenvolvido usando superfícies desenhadas num nível microscópio de forma que a superfície de contato seja maior para aumentar a fricção e a energia que pode ser gerada a partir dela. De acordo com os cientistas, um quadrado de cinco por cinco centímetros pode gerar energia suficiente para alimentar 600 LEDs.


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